Studi karang Stanford menunjukkan dengan tepat penyebab efek toksik tabir surya

Studi karang Stanford menunjukkan dengan tepat penyebab efek toksik tabir surya

Tabir surya diketahui menimbulkan risiko bagi terumbu karang melalui bahan umum yang disebut oxybenzone, tetapi mekanisme tepat yang mendasari efek toksik ini tidak dipahami dengan baik. Ilmuwan Stanford sekarang telah menunjukkan bagaimana karang mengubah senyawa itu menjadi racun yang kuat, menciptakan dasar untuk tabir surya alternatif yang tidak membahayakan kesehatan terumbu.

Ancaman oxybenzone terhadap terumbu karang sudah mapan, dengan sejumlah pemerintah di seluruh dunia benar-benar melarang tabir surya yang mengandung senyawa tersebut. Hawaii menjadi negara bagian AS pertama yang melarang produk ini pada tahun 2021, sementara negara Pasifik Palau, Kepulauan Virgin AS, dan Bonaire di Karibia termasuk di antara negara-negara lain yang mengikutinya. Sekitar 6.000 ton tabir surya mencuci di space terumbu karang di AS setiap tahun, menurut Layanan Taman Nasional.

Sementara bahayanya jelas, mekanisme racun yang mengikat oxybenzone dengan kematian karang tidak. Penulis studi baru telah menghabiskan beberapa tahun terakhir menyelidiki masalah ini, dan serangkaian eksperimen baru-baru ini telah memberikan beberapa jawaban yang berarti. Para ilmuwan menggunakan anemon laut dan karang jamur sebagai mannequin, dan mengekspos mereka ke oxybenzone dalam tangki berisi air laut buatan.

Dalam salah satu percobaan, perlakuan ini dikombinasikan dengan simulasi sinar matahari, yang membuat semua anemon mati dalam waktu 17 hari. Menariknya, dalam eksperimen paralel di mana tidak ada sinar matahari, semua makhluk tetap hidup. Ini bertentangan dengan apa yang diharapkan para ilmuwan dari oxybenzone, yang dirancang untuk menyerap energi cahaya dan membuangnya sebagai panas untuk mencegah sengatan matahari.

“Aneh melihat oxybenzone membuat sinar matahari menjadi racun bagi karang – kebalikan dari apa yang seharusnya dilakukan,” kata penulis studi William Mitch. “Senyawa ini bagus dalam menyerap cahaya di dalam pita gelombang yang kami uji, itulah sebabnya senyawa ini sangat umum di tabir surya.”

Apa yang ditemukan para ilmuwan, adalah bahwa di bawah sinar matahari, anemon dan karang sebenarnya mengikat glukosa ke oxybenzone dan mengubahnya melalui proses metabolisme menjadi racun yang kuat. Menariknya, para ilmuwan menemukan bahwa alga simbiosis yang hidup di jaringan karang sebenarnya bertindak dalam pertahanan mereka, menyerap beberapa racun yang dihasilkan karang.

Ini bisa berdampak pada karang yang mengalami pemutihan, suatu proses di mana kondisi laut yang tidak regular menyebabkan mereka mengeluarkan alga simbiosis ini. Ini sudah diketahui membuat karang lebih rentan terhadap penyakit dan kematian, dan gagasan bahwa hal itu dapat membuat mereka lebih rentan terhadap efek toksik oxybenzone hanya menambah masalah.

Ada tabir surya alternatif di pasaran yang disebut sebagai pilihan yang aman untuk karang, yang bekerja dengan cara yang berbeda dengan yang mengandung oxybenzone. Tetapi kemungkinan bahwa jalur metabolisme serupa dapat menciptakan racun dalam skenario ini, dengan para ilmuwan berencana untuk melakukan lebih banyak penelitian dan memastikan keamanan mereka yang sebenarnya untuk karang.

“Dalam ilmu lingkungan, seperti dalam kedokteran, pemahaman yang baik tentang mekanisme dasar harus memberikan panduan terbaik untuk pengembangan solusi praktis,” kata John Pringle, seorang profesor genetika di Stanford Faculty of Drugs.

Penelitian ini dipublikasikan di jurnal Sains.

Sumber: Universitas Stanford



Total
0
Shares
Leave a Reply

Your email address will not be published.

Related Posts