Bagaimana Silicon Savannah Afrika menjadi Vegas online

Bagaimana Silicon Savannah Afrika menjadi Vegas on-line

Perusahaan lain mengikuti jejak SportPesa. Hempstone Ngare, mantan reporter radio yang dipekerjakan pada tahun 2017 untuk mengelola media sosial untuk salah satu pesaing perusahaan, mengenang masa pemasaran yang sangat agresif: papan reklame yang ditempatkan di seluruh negeri, “wanita-wanita cantik” menawarkan kaus rectangular dengan imbalan tanda- ups, pesan teks yang tidak diminta, dan posting Ngare sendiri di Fb, Instagram, dan Twitter, dirancang untuk memikat pengikut yang nantinya dapat diubah menjadi pelanggan. Peluang itu tersebar luas. Satu jajak pendapat tahun 2016 di Universitas Kenyatta menemukan bahwa 78% siswa laki-laki dan 57% siswa perempuan telah mencoba bertaruh, dengan hampir setengahnya berjudi setidaknya sekali seminggu (dan 80% melaporkan kerugian bersih). Survei selanjutnya oleh GeoPoll secara konsisten menemukan bahwa lebih dari tiga perempat pemuda di Kenya dan lebih dari setengahnya di Uganda, Tanzania, Ghana, Nigeria, dan Afrika Selatan telah memanjakan diri, kebanyakan dari mereka menggunakan ponsel dengan bantuan uang seluler.

Pada tahun 2018, warga Kenya menghabiskan $1,3 miliar per tahun untuk memasang taruhan di platform SportPesa.

Ketika taruhan olahraga menjadi mengakar, kecanduan mengikuti. Sebuah studi tahun 2020 tentang petaruh mahasiswa Kenya oleh Ogachi mendiagnosis hampir tujuh dari 10 dengan gangguan perjudian. Nelson Bwire, yang memimpin jajak pendapat Universitas Kenyatta saat masih sarjana, sangat terkejut sehingga dia mendirikan sebuah organisasi nirlaba, Gaming Consciousness Society of Kenya, yang berupaya mengurangi bahaya perjudian. Bwire telah menasihati siswa yang terpaksa meninggalkan sekolah setelah mempertaruhkan uang sekolah mereka, dan pekerja yang telah dipenjara karena menghambur-hamburkan uang majikan mereka.

Sebuah kebiasaan yang tidak mudah untuk ditendang

Beberapa berpendapat bahwa Kenya harus melarang taruhan olahraga sepenuhnya. Tentu saja ada preseden: praktik ini sangat dibatasi di banyak bagian dunia, termasuk sebagian besar Asia dan Timur Tengah. Namun mereka yang mengetahui sektor Kenya dengan baik mengatakan bahwa reformasi dramatis tidak mungkin terjadi. Untuk satu hal, pajak yang diperoleh dari taruhan telah menjadi sumber pendapatan penting bagi pemerintah Kenya yang kekurangan uang. Banyak rumah taruhan terkemuka di negara itu juga memiliki hubungan keuangan yang dekat dengan politisi atau rekan mereka; beberapa percaya itu bisa menjadi bagian dari alasan RUU 2019 yang menyerukan regulator baru dengan gigi yang lebih kuat tidak mendapatkan daya tarik di parlemen Kenya. Dan perusahaan taruhan sendiri telah menjadi sumber pekerjaan yang penting: Ngare, yang bekerja untuk beberapa dari mereka, mengatakan bahwa dia lebih memilih untuk kembali ke jurnalisme, tetapi dia juga memiliki uang sewa untuk membayar dan orang tua di rumah untuk mendukung.

Namun, ada tanda-tanda bahwa pihak berwenang Kenya telah berhasil mengendalikan ekses industri. Pajak baru pada taruhan dan kemenangan tampaknya telah memberi insentif kepada beberapa petaruh untuk mengurangi. Sebuah undang-undang yang disahkan Desember lalu memberi Financial institution Sentral kekuatan baru untuk mengatur pemberi pinjaman digital. Dan berkat pembatasan yang diberlakukan oleh Badan Kontrol dan Lisensi Taruhan (BCLB), perusahaan perjudian tidak dapat lagi beriklan di radio dan TV pada siang hari. Tapi industri masih mendorong maju. Pada Juli 2019, dewan menolak untuk memperbarui lisensi 27 perusahaan taruhan, termasuk SportPesa, berturut-turut atas pembayaran pajak balik. Beberapa kembali, dan perusahaan baru melihat pembukaan. Hari ini, BCLB mencantumkan 99 bandar taruhan berlisensi, lebih banyak dari sebelum tindakan keras.

Untuk mendukung jurnalisme MIT Expertise Overview, mohon pertimbangkan menjadi pelanggan.

Dalam sebuah wawancara di kantor pusatnya di Nairobi, direktur BCLB Peter Mbugi memberi tahu saya bahwa jumlah taruhan orang Kenya dan complete quantity yang dipertaruhkan hari ini lebih rendah daripada tahun 2019, meskipun ia menolak untuk membagikan angka apa pun. Mbugi mengaitkan penurunan tersebut dengan peraturan yang lebih ketat dan kesadaran yang berkembang bahwa taruhan olahraga “tidak semewah yang dipikirkan banyak orang. Tetapi yang lain mengatakan pengurangan jumlah bisa menjadi kesalahan sementara yang disebabkan oleh goncangan 2019 dan pandemi, yang menekan keuangan rumah tangga dan mengganggu liga sepak bola international selama berbulan-bulan. Knowledge dari Safaricom, yang menguasai lebih dari 99% pasar uang seluler Kenya, menunjukkan bahwa transaksi pengguna M-Pesa dengan situs taruhan bernilai $737 juta dalam enam bulan yang berakhir pada September 2021, naik dari $436 juta pada periode yang sama tahun 2020. Sementara itu, ada pasar Afrika baru untuk dijelajahi. Karen Njerenga, yang memimpin pemasaran di Kenya untuk Betway, sebuah perusahaan international yang beroperasi di tujuh negara Afrika, mengatakan bahwa perusahaan tersebut sedang mengincar beberapa hal lainnya. Chalkline Sports activities, yang membantu perusahaan taruhan memperoleh dan mempertahankan pelanggan, menggambarkan “potensi yang belum dimanfaatkan” benua itu dalam permainan on-line sebagai “luar biasa.”

Nelson Bwire (duduk) dan sesama aktivis Weldon Koros (berdiri) bermitra dengan perusahaan Inggris Gamban untuk memperkenalkan aplikasi yang memungkinkan pecandu memblokir situs perjudian di perangkat mereka.

BRIAN OTIENO

Beberapa berharap jenis teknologi yang sama yang memungkinkan industri ini berkembang juga dapat mengurangi kerusakan yang dapat ditimbulkannya. Tahun lalu, misalnya, Bwire dan sesama aktivis Weldon Koros bermitra dengan perusahaan Inggris Gamban untuk memperkenalkan aplikasi yang memungkinkan pecandu memblokir akses ke semua situs perjudian di perangkat mereka. Penyerapan perangkat lunak, yang tidak dapat dihapus, sejauh ini sederhana, tetapi Bwire mengatakan itu telah membantu beberapa orang “mengurangi godaan.” Bwire dan Koros juga berhasil melobi universitas untuk memblokir situs taruhan di jaringan mereka: jika siswa harus membayar untuk knowledge, pemikirannya berlanjut, mereka mungkin menghabiskan lebih sedikit waktu di perangkat mereka. Dan para pria tersebut memuji peluncuran Safaricom pada tahun 2021 dari “sistem pembayaran seluler pintar” untuk pinjaman mahasiswa, yang mencegah biaya kuliah dialihkan untuk taruhan. Tetapi Bwire ingin melihat perusahaan berbuat lebih banyak, termasuk menempatkan batasan yang lebih ketat pada iklan berbasis teks dan fasilitas cerukan yang digunakan banyak petaruh untuk memasang taruhan secara kredit, selain pinjaman dari aplikasi luar. (Seorang juru bicara Safaricom, yang memperoleh $37 juta dari biaya terkait taruhan pada tahun keuangan 2021, tidak menanggapi beberapa permintaan komentar.)

Taruhan telah menjadi inti identitasnya, kata Kirwa, sulit baginya untuk memahami hidup tanpanya.

Produk digital baru dapat mempengaruhi beberapa petaruh menuju keramaian alternatif. Kevin Kegera, seorang mahasiswa tahun ketiga di Universitas Kenyatta, mengatakan bahwa dia mencoba taruhan olahraga setelah sekolah menengah tetapi menyerah setelah menyadari bahwa kemungkinan telah dicurangi untuknya. Hari-hari ini, dia pindah ke perdagangan mata uang asing: FXPesa, sebuah aplikasi yang memungkinkan dia menggunakan uang seluler untuk melakukannya, diluncurkan pada 2019, dan yang lainnya telah mengikuti. Banyak temannya juga menggunakan aplikasi untuk berdagang dalam mata uang asing, cryptocurrency, atau saham asing—opsi yang tidak tersedia bahkan beberapa tahun yang lalu. Kegera, yang bercita-cita menjadi “Warren Buffett Kenya,” menduga kesadaran yang lebih besar dari produk ini akan terus memikat beberapa orang Kenya yang berpendidikan untuk bertaruh, meskipun mungkin bukan massa. “Sangat sulit untuk meyakinkan seseorang yang belum pernah kuliah tentang pasar,” katanya.

Kirwa, pada bagiannya, tidak mungkin menghentikan kebiasaannya. Suatu malam di Eldoret, saya bergabung dengannya dengan Toyota Vitz merahnya, sebuah hatchback yang dilengkapi dengan jendela berwarna dan lampu inside biru elektrik. Afrobeat yang menggelegar dari stereo akan tidak terlalu nyaring jika dia masih memiliki sound system lamanya, keluhnya, tapi dia menjualnya untuk membayar pinjaman yang digunakan untuk memasang taruhan. Meskipun catatan buruk Kirwa di tahun-tahun sejak kemenangan besarnya, dia mengatakan dia tidak punya rencana untuk berhenti. Taruhan telah menjadi inti identitasnya, katanya, sulit baginya untuk memahami hidup tanpanya. Plus, itu sangat nyaman. Ponsel cerdas dan dompet M-Pesanya akan selalu ada di sakunya—dan selalu ada kemungkinan keberuntungan akan berpihak padanya lagi.

Jonathan W. Rosen adalah seorang penulis dan jurnalis yang melaporkan dari Afrika.

Total
0
Shares
Leave a Reply

Your email address will not be published.

Related Posts